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从创世记约瑟的经历看“历史是祂的故事”——恩典高过邪恶-新盐约之声
41:50 荒年未到以前。安城的祭司波提非拉的女儿亚西纳给约瑟生了两个儿子。 41:51 约瑟给长子起名叫玛拿西(注:就是“使之忘了”的意思),因为他说:“ 神使我忘了一切的困苦和我父的全家。” 41:52 他给次子起名叫以法莲(注:就是“使之昌盛”的意思),因为他说:“ 神使我在受苦的地方昌盛。” (创世记)
这是约瑟生命里的一次大翻转。但人生经历里过去遭受的创伤怎能说忘就能忘的呢?如果没有神的恩典,如果对神的主权缺乏信心,又能如何从过去所受的伤害等牢笼里走出来呢?
约瑟的故事可以说是创世记最为精彩的故事之一,是创世记的高潮和落幕,并为创世记以后的历史发展奠定了基础。约瑟的一生崎岖坎特,而又充满传奇色彩,透过约瑟的故事我们可以看到神在世界作工的面貌,并进一步思考有主权的神如何介入、掌管并引导人类历史朝向他预定的旨意发展的。而我们从中也能获得莫大的安慰和鼓舞。
一、约瑟故事描绘出神在世界作工的面貌
约瑟本来是父亲雅各最为疼爱的宠儿,却遭来哥哥们的嫉恨命运强手。在约瑟17岁的时候,约瑟做了两个异梦,并把这梦告诉他父亲和哥哥们,遭来父亲的责备,而他哥哥们更加忌恨他,甚至起了杀心。不久,约瑟便被哥哥们设计陷害卖到了埃及。这是约瑟人生道路上第一次遭到重大挫折,为此还差点丧了命。
从人的眼光来看,约瑟的命运是多么的悲惨,自从年少时就被卖到异邦,和父兄分离,简直就是一场人生惨剧。但约瑟被卖到埃及,不是他人生的终结,而是新的起点。创世记在39章继续叙述约瑟被卖到埃及后发生的一系列故事。约瑟被卖到埃及后,被埃及法老的护卫长买去。但是有主权的神并没有撇弃不管,神在这背后进行着护理,一路看顾保守着约瑟。 39:1 约瑟被带下埃及去。有一个埃及人,是法老的内臣,护卫长波提乏,从那些带下他来的以实玛利人手下买了他去乐岛门票。39:2 约瑟住在他主人埃及人的家中,耶和华与他同在,他就百事顺利。39:3 他主人见耶和华与他同在,又见耶和华使他手里所办的尽都顺利,39:4 约瑟就在主人眼前蒙恩,伺候他主人,并且主人派他管理家务上校的千金妻,把一切所有的都交在他手里。
这里两次提到耶和华与约瑟同在,并使他凡事顺利(创39:2、3)。神使约瑟在波提乏面前蒙恩当了管家,约瑟深得家主信任,被委以重任。同时,神因约瑟的缘故也赐福给波提乏。
但后来波提乏的妻子动了邪念,企图引诱约瑟,约瑟在这场激烈的争战中坚决地信靠神抵挡这极大的试探。但他也为此付出了沉重的代价,被诬陷下在监狱,从一个被重用的管家沦为阶下囚。这是约瑟人生中遭遇的第二次重大挫折盲族。
但是在监狱里神继续与约瑟同在,继续看顾保守着约瑟。在创39:20-23两次出现“耶和华与约瑟同在”(创39:21、23)。神使约瑟在司狱面前蒙福,约瑟又被司狱委以重任,管理一切的囚犯和相关事务,神使他所作的尽都顺利。
在这里约瑟似乎迎来了一线希望,然而很快就破灭。因为约瑟本想指望酒正官复原职后能在法老面前为他求情,但是酒正却食言(创40:23)。我们可以想象出当时约瑟是多么的失望莫那鲁道!难道一个年轻人的大好青春就要空耗在这牢房里吗?如果是你,会不会抓狂?这一等就是两年。
那时埃及法老作了两个梦,但埃及所有的术士和博士都无法圆解法老的梦。这时酒正才突然想起昔日难友约瑟,于是就向法老做了举荐。法老当即召约瑟出监觐见法老。约瑟圆满地解了法老的梦,并指出:“至于法老两回做梦,是因 神命定这事,而且必速速成就。”(创41:32)
约瑟传达了神的旨意,显明神掌管人类的历史。结果,约瑟被法老提拔为埃及全地的宰相,掌管法老的家和埃及全民。在七个丰年内约瑟广泛地聚敛各地的粮食,多得无法计算(创41:49)库乃其。这也为日后雅各众子前来籴粮做好了铺垫。
七个丰年一完,七年大饥荒便来了。这是一个国际性的大饥荒,当时近东各地都闹饥荒,各地的人都往埃及求购粮食。连约瑟的父亲和哥哥们所在的迦南地也不例外。雅各见埃及有粮,就叫儿子们下埃及去籴粮。神非常奇妙地藉着饥荒让约瑟的哥哥们在22年后和约瑟在埃及重逢大清拆迁工。请注意在这中间的几个时间点:约瑟17岁被卖到埃及,30岁出来当埃及宰相,37岁开始七年大饥荒,在大饥荒的第二年与哥哥们相认。
同时神进一步带领雅各全家从迦南地下到埃及地(创46:1-7),并使以色列全家在埃及生养众多繁茂起来(出1:7“以色列人生养众多,并且繁茂,极其强盛,满了那地。”)
二、在约瑟故事中主要人物的对话显明背后神的引导和掌管
在约瑟和法老的对话中约瑟说道:“至于法老两回做梦,是因 神命定这事,而且必速速成就。”(创41:32)神命定饥荒是要成全他的旨意。
42:1 雅各见埃及有粮,就对儿子们说:“你们为甚么彼此观望呢?42:2 我听见埃及有粮,你们可以下去,从那里为我们籴些来,使我们可以存活,不至于死。” 42:3 于是,约瑟的十个哥哥都下埃及籴粮去了。
在雅各和众子的对话中雅各说道:“我听见埃及有粮,你们可以下去,从那里为我们籴些来,使我们可以存活,不至于死。”(创42:2)因为迦南地也发生饥荒,雅各吩咐众子去埃及地购粮,神藉此引导雅各的儿子们和约瑟重逢。
后来雅各害怕再失去小儿子便雅悯,就拒绝了儿子们的请求。因为约瑟的遭遇在老雅各心里留下了厚厚的阴影。但神再一次介入——“那地的饥荒甚大寇骞。他们从埃及带来的粮食吃尽了,他们的父亲就对他们说:‘你们再去给我籴些粮来。’”(创43:1、2 )
神藉着饥荒的加剧来促使雅各不得已放手一搏,再次派遣儿子们下埃及去购粮。于是约瑟的哥哥们才得以带上便雅悯第二次到埃及去,为弟兄们相认拉开了帷幕,更为以色列全家下到埃及繁衍打开了通畅的道路。
由此我们可以看出当年约瑟被卖到埃及实在有神的美意。日后雅各的子孙们在埃及地生活,约瑟也告白说:“现在,不要因为把我卖到这里自忧自恨高速超时费,这是 神差我在你们以先来,为要保全生命。”(创45:5)
约瑟没有借机报复,他的心没有被昔日的仇恨充满,而是能以仁义对待和饶恕兄长,实在是因为他有属灵洞察力,看到了上帝的作为,思想到上帝的美意。要不然,他的哥哥们估计死定了。
三、约瑟的故事在创世记中的意义
从约瑟的故事中我们可以看出神在世界中作工的面貌,创世记借此告诉我们,这个世界是神的旨意成就的地方,远远高过人的奋斗和人的意志。恶人的恶行也无法左右历史的走向,从约瑟被卖到埃及,再从监狱里到被高升埃及地的宰相,并在埃及地与父兄团聚,最后整个以色列家族下到埃及地。
从人有限的眼光来看,约瑟被卖、被下监,还有饥荒,这都是悲剧性的事件,但是神可以利用人的恶行、人的悲剧来成就神的旨意。这充分说明,历史不是凭人的意志,乃在神的掌管中,为要成就神的旨意。有主权的神介入人类的历史,并予以引导和护理,使之朝向自己预定的旨意发展。
同时,从约瑟和哥哥们的相认过程中,我们也可以看到神是施行公义报应的神。当约瑟以奸细的罪名把哥哥们下在监里,约瑟的哥哥们在这样的处境下受了极大的惊吓,并渐渐意识到这是自己当年陷害自己的弟弟所受到的报应。“他们彼此说:‘我们在兄弟身上实在有罪,他哀求我们的时候,我们见他心里的愁苦,却不肯听,所以这场苦难临到我们身上。’流便说:‘我岂不是对你们说过,不可伤害那孩子吗?只是你们不肯听,所以流他血的罪向我们追讨。’”(创42:21、22)
从约瑟故事的这两个焦点,我们看到在神的掌管之下所形成的因果关系和因果报应,一方面神掌管、引导着人类历史的进程成全自己的旨意。另一方面神也在历史中也施行公义报应,我们看到约瑟的哥哥们为他们昔日的恶行遭到了报应魔界城之王,并为之悔改。
约瑟故事的整个核心思想显明在故事的结尾约瑟所说的一段话:“从前你们的意思是要害我,但 神的意思原是好的,要保全许多人的性命,成就今日的光景。”(创50:20)这也验证了新约使徒保罗的一句话:“我们晓得万事都互相效力,叫爱 神的人得益处,就是按他旨意被召的人。”(罗8:28)
约瑟的故事不是展现约瑟个人的梦想及其实现过程,乃是藉着约瑟的故事展示神对历史的引导,彰显的是神的心意。约瑟不是依靠自己的梦想而生活而功成名就,乃是始终倚靠神和神的恩典,活在神的面前,因此获得神的祝福,神不断地与约瑟同在,最终成就了神的旨意。
这是约瑟的得胜,是以色列的得胜,更是上帝及其恩典主权的得胜!对约瑟来说,过去所遭受的那些创伤怎能说忘就能忘的呢?邪恶的丑陋狰狞怎能说忘就忘?但是约瑟胜过了。是的,如果没有神的恩典,如果对神的主权缺乏信心,又能如何从过去所受的伤害等牢笼里走出来呢?
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