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从短视频之父到竞答游戏之父:天才创业者之死-硅星人
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不过是一场游戏一场梦。
作者 | 邢逸帆 编辑 | lianzi
纽约时间周日早上般若法眼,年仅 34 岁的美国天才创业者科林·克罗尔(Colin Kroll)在纽约的公寓中死亡。
这位首次创业就开创了“美国快手”短视频平台,二次创业又让美国万人空巷参与在线答题的天才,曾被看作是能跟扎克伯格相提并论的新一代硅谷神话五官新说。

据 CNN 报道,当时克罗尔的女友发现克罗尔的电话打不通,长时间没有任何回复,于是报警申请调查。当警察破门而入时,克罗尔已经在自己的卧室里失去了意识。
纽约州警署称七星斗神,警察在克罗尔的床边发现了一个里面装着白色毒品粉末的小信封。警方推测曹长清 ,克罗尔疑似因过量吸食海洛因和可卡因而死。
克罗尔本来是有机会改变世界的,而且不止一次。
“百万英雄”
几乎全世界的网民都曾被科林·克罗尔卷入过一场现象级的互联网狂欢。
2018 新年伊始,一大波“答题赢大奖”的 App 突然冒出:冲顶大会、百万英雄、百万赢家、芝士超人......这些全民竞答游戏名字各不相同云南景谷地震 ,但都有着类似的操作模式:观众在线注册之后观看直播回答问题。每期节目有 12 道选择题,每题 10 秒思考时间浦北天天网。观众只要全部答对就能赢得巨额奖金。

而这些大同小异的直播答题游戏们,全部都是照抄科林·克罗尔的创意曹明芳 。
2017 年八月,科林·克罗尔和朋友共同开发了答题 App HQ Trivia。
每天美国东部时间下午三点和晚上九点,主持人会准时出现在HQ Trivia,用夸张的肢体语言和有感染力的话语鼓励大家参与答题。在接下来的时间里,你只需要答对 12 道像“2016 年 iPhone 上下载量最大的 App 是什么”这样的简单问题,就能赢得一笔最高 25 万美元的大奖。
玩过百万英雄的朋友应该发现了,百万英雄简直就是照搬
零成本,低门槛,再加上紧张刺激的直播模式和巨额奖金,HQ Trivia 一下就成了美国国民游戏。可以说,一段时间内,只要答题时间一到,所有人都会停下手上的活儿做好准备,说是万人空巷也不为过。
一位 Twitter 网友说,自己老婆都快生孩子了,还坚持要答完这一轮题才肯走,自己只好在一边着急跺脚。

一时间,全美国人都在讨论 HQ Trivia。HQ Ttrivia 登上 App Store 排行榜第一名,最多有83 万美国人同时在线答题。
身为创始人的科林·克罗尔一时风光无两。甚至有很多人激动地说:“这就是硅谷一直在寻找的 The Next Big Thing(下一个伟大的创造),克罗尔将改变人与媒体交互的方式”!
在那时,克罗尔自己也是这么认为的。
但接下来的剧情完全急转直下。
因为直播时HQ Ttrivia 的瞬间流量过大,服务器负荷过重,游戏中经常出现卡顿和闪屏。不少玩家反映自己“因为网络连接太差和大奖失之交臂”肖华简历,一怒之下删除游戏。
HQ Ttrivia 不得已在 App 首页写上“网络连接可能不稳定”。
HQ Ttrivia 经常出现 bug
接着,由于玩法单一,加上用户的新鲜劲儿过去了,HQ Ttrivia 的日活开始不断流失。
截至今日,HQ Ttrivia 在应用商店的排名已经掉到了 300 名左右牛乳钙 。
再加上HQ Ttrivia 没有探索出一种持续可行的商业模式,缺乏把流量转变为真金白银的能力,克罗尔很快就发现自己连融资都拉不到,公司内外交困。
当初人们把HQ Ttrivia 捧得有多高,如今它摔得就有多惨姬发的老婆。对年轻的克罗尔而言,HQ Ttrivia 的突然走红和突然遇冷,都像是一场大梦徐敏贞 。
短视频之父
但 HQ Ttrivia 不是克罗尔第一个高开低走的,能“改变世界”的创业项目了。
2012 年,28 岁的克罗尔和朋友一起创办了短视频平台的鼻祖——“美国快手”Vine,用户可以在上面录制分享 6 秒钟的循环视频。

在 Vine 正式上线之前,Twitter 就以 3 千万美元的价格收购了它,而克罗尔也曾经以 Vine CTO 的身份加入了 Twitter。
2013 年 Vine 正式上线后,立刻就登上了 App Store 免费榜第一名。6 秒的小视频在青少年中掀起了一股病毒式传播的狂潮,流行程度比今天的抖音有过之而无不及。最火的时候,Vine 的月活跃用户数竟然达到了 2 亿,而今天微博的月活跃用户也不过四亿多郭大建。
当时,人人都觉得 Vine 将成为新的社交网络霸主宝应招聘网,Vine 的缔造者克罗尔也成了能跟扎克伯格相提并论的新一代硅谷神话。
但和 HQ Trivia 一样,Vine 也在爆火之后遭遇了急速反弹。
在 Vine 火起来之后,同年六月流浪记原唱,Instagram 迅速推出视频功能,抢占了 Vine 的资源。和 Vine 比起来,Instagram 的视频不仅能录 15 秒,还能加各种滤镜和相框。
之后,由于Vine 的总部在纽约,和旧金山的 Twitter 总部遥遥相望,管理效率变低,郑安仪再加上克罗尔自己的管理风格过于霸道导致大量人才流失,Vine 在小视频的竞争中一败涂地。
最终,克罗尔在 2014 年离开了自己一手创办的 Vine。而两年后,Twitter 也下决心关停了 Vine。
克罗尔永远也不会忘记,自己曾经离登顶那么近。
创业容易守业难
HQ Ttrivia 和 Vine 有很多相似之处——创新的模式、病毒性的传播方式、没有稳定的盈利模式,以及高开低走的终局。
而这些项目共同的失败命运,都和克罗尔本人脱不开干系。
克罗尔,2014 年
早在克罗尔创办 Vine 时,关于他的负面评价就在团队中流传。
据 Recode 称,在 Twitter 和 Vine 的团队内部,克罗尔风评不佳。他“对待女性的态度十分诡异”,对待下属“粗鲁又咄咄逼人”,不少人认为他根本不适合管理团队。
尽管后来克罗尔离开了 Vine,但这些负面评价还是一路追着他到了HQ Ttrivia。

克罗尔在突破奖颁奖典礼上
HQ Ttrivia 母公司 Intermedia Labs 董事会成员Jeremy Liew 称:“我们发现有很多人对克罗尔有负面评价,而且对他的行为感到不适。但是在调查后,我没有找到任何证据撤他的职。”
而这些负面评价,也为HQ Ttrivia 的后续发展造成了困扰。
今年年初,克罗尔开始积极为HQ Ttrivia 拉投资,此时 HQ Ttrivia 的估值的已经达到 1 亿美元。但投资人冷淡的反应却又让他没想到。
据Recode 报道,不少投资人怀疑克罗尔没有能力管理公司,对HQ Ttrivia 的后续发展感到担忧。
融资受挫的同时,克罗尔还在今年被一位下属以“粗暴管理”为由投诉了。
这些不断涌现的问题,都成了他沉重的负担。
克罗尔的父亲对《纽约时报》说,克罗尔一直“过得很痛苦”。
“克罗尔不明白为什么他人无法跟上自己的步伐,也不知如何去表达。”他说。眼看自己亲手创办的项目逐渐沉沦,克罗尔只能投入更多的工作时间,去努力赶上瞬息万变的市场。
谈到克罗尔的离去,父亲悲痛万分。“他一直是个好孩子邓兰秀波儿 ,最近他还刚戒了酒。想想看,他才34岁,他的人生本来还有那么长。”
本来今年圣诞节,克罗尔已经和父亲说好了回底特律老家休假十天,再跟他讨论一下离开纽约开始新生活的事情崇山峻岭造句。而如今一切成空。
也许克罗尔的父亲和他的创业伙伴们永远也不会原谅,他竟然在熬过了那么多起起伏伏之后,以这种方式骤然离世。
而他本来有机会改变世界。整整两次。
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本文来源:朱青阳

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